Ansa Jose | April 2022

This  is  my  place  to  rest,  a  place  surrounded  by  tulips.  They  are  joyous.  They  are  pink,  yellow,  red  and  white.  They  often  bend  and  kiss  my  chill  house—on  the  black  marble.  The  day  when  people  come  in  crowds,  they  crush  my  tulips.  Then  they  turn  blue,  brown,  violet  and  gray.  Still  I  love  them,  as  they  know  my  heart  beats.

One  day  a  man  came  with  a  red  rose.  I  looked  up  at  the  flower  at  first.  ‘No,  my  tulips  are  better’.  I  thought,  ‘Look,  they  are  again  pink,  yellow,  red  and  white!’  I  drifted  my  eyes  up.  I  could  see  his  face.  His  uncertain  stare  was  familiar.  His  dry  lips  were  recognizable.  And  those  thick,  visible  veins  on  his  arms!  Ah,  how  I  used  to  assume  their  warmth!  My  heart  struggled  against  my  ribs.  I  was  totally  shivering  with  excitement.

I  knew  that  he  would  definitely  come  one  day.  But  his  arrival  was  earlier  than  I  had  expected.  I  thanked  my  tulips  for  making  me  look  gorgeous.  Those  morning  dews,  that  I  had  hired,  wetted  his  toes;  the  breeze,  my  comrade,  caressed  him, and  the  rainbow,  my  legacy,  led  him  to  me.  And  my  tulips  whom  I  nurture  everyday  gathered  around  me  like  bride-maids—pink,  yellow,  red  and  white—all  decorating  me  like  nuns  do  at  the  altar.

My  neighbours  felt  jealous  of  me  for  they  had  everything  else—tulips,  morning  dews,  breeze,  and  rainbow—but  not  him,  my  new  visitor.  They  had  visitors—the  usual  ones—but  not  him,  my  valentine.  I  felt  proud  and  lifted  my  chin  a  little.  I  could  hear  them  gossiping.  But  no  gossip  could  harm  me  then  for  there  stood  him,  the  most  eligible  gentleman  in  the  world  for  me.

They—my  tulips—laughed,  as  they  knew  that  only  his  arrival  could  make  me  happy.  But  he  was  sad.  Gently,  he  started  speaking.  I  couldn’t  catch  his  beginning  words,  as  they  were  softer  than  a  whisper.  Slowly, they  got  louder  and  I  heard,

‘…I  love  you…’

I  got  lifted  up  to  the  air  hearing  what  I  wanted  to  hear  throughout  my  life.  Better  late  than  never.

‘…And  I  had  always  loved  you…’

It  was  the  peak,  and  I  almost  fainted.  I  couldn’t  hear  anything  after  that  as  I  was  exalted.  My  tulips  were  flickering  more  joyously  than  ever,  and  they  tickled  me  secretly.

He  went  on  with  his  words  and  was  terribly  tired.  Suddenly,  I  felt  something  piercing  into  me,  something  that  slowly  melted into  my  chill  being—a  pinch  of  warmth,  a  tear!  He  looked  disappointed  that  he  had  never  kissed  me,  but  his  tears  could,  I  smiled.

He  knelt  down,  bent  toward  me,  looked  at  me  as  tenderly  as  ever  and  pleaded  goodbye.  Then  slowly  he  withdrew.  I  could  hear  those  vanishing  footsteps.  I  could  feel  his  warmth  slowly  dissolving  into  the  frozen  garden,  as  the  sunrays  do  at  the  poles.

They—my  tulips—woke  me  up  from  my  thoughts.  They  appeared  as  they  heard  my  inner  thoughts.  They  turned  more  pink,  more  yellow,  extra-ordinarily  red  and  abnormally  white  to  make  me  normal,  and  I  could  regain  myself.  It  was  very  easy.  Then, I  entreated  them  to  produce  another  generation—pink,  yellow,  red  and  white—to  ornate  the  other  black  marble  palace  next  to  me,  and  we  started  waiting  for  his  final  arrival.


Ansa Jose is a Bangalore based freelance content writer from Kerala, India.  With two Master’s Degrees under her belt (Journalism and Literature), she previously taught at the Department of Journalism, Calicut University, and a few other colleges, and has also worked as a content writer and copy editor in Bangalore. She is also a passionate dancer, and runs a YouTube channel.


Illustration by Saranya S for The Mean Journal.

Find The Mean Journal on Instagram @MeanPepperVine